Acusan a pandilla haitiana de raptar a misioneros de Estados Unidos

PUERTO PRÍNCIPE, Haití.- Una pandilla haitiana conocida por sus secuestros y homicidios fue acusada por la policía el domingo de raptar a 17 misioneros de una organización estadounidense, entre los que se cree hay cinco menores.

La banda 400 Mawozo secuestró al grupo de misioneros en Ganthier, una comunidad al este de la capital Puerto Príncipe, dijo Frantz Champagne, inspector de la policía haitiana, a The Associated Press. Se responsabilizó a la pandilla del secuestro de cinco sacerdotes y dos monjas hace unos meses en Haití.

La pandilla, cuyo nombre quiere decir algo así como “400 hombres inexpertos”, controla la zona de Croix-des-Bouquets donde está Ganthier. Allí, según autoridades, perpetra robos, secuestros y extorsiones. La organización Christian Aid Ministries, con sede en Ohio, dijo que el grupo secuestrado incluía a 16 estadounidenses y un canadiense; en total son siete mujeres, cinco hombres y cinco menores. La organización señaló que realizaban un viaje para visitar un orfanato.

“Únanse a nosotros para rezar por aquellos que están secuestrados, por los secuestradores y las familias, amigos e iglesias de los afectados”, manifestó Christian Aid Ministries en un comunicado. “Como organización, encomendamos esta situación a Dios y confiamos en que Él nos hará salir adelante”.

En su reporte anual emitido el año pasado, la organización señaló que el personal estadounidense había regresado a su sede en Haití luego de una ausencia de nueve meses “debido a la inestabilidad política”. El reporte hacía notar la “incertidumbre y dificultades” provocadas por dicha inestabilidad.

Haití nuevamente está sufriendo un repunte en los secuestros efectuados por pandillas tras una disminución en meses recientes, luego de que el presidente Jovenel Moïse fue baleado de muerte en su residencia privada el 7 de julio y un terremoto de magnitud 7,2 sacudió a la nación en agosto y provocó más de 2.200 muertes.

Hace casi un año, la policía haitiana emitió un afiche de búsqueda del presunto líder de la pandilla, Wilson Joseph, por cargos que incluyen asesinato, intento de asesinato, secuestro, robo de automóviles y de camiones con mercancías. Se le conoce con el sobrenombre de “Lanmò Sanjou”, que significa “la muerte no sabe qué día vendrá”.

Joseph, a quien no se pudo contactar de inmediato para que diera sus comentarios, ha publicado videos que detallan los presuntos crímenes que la pandilla ha cometido en los últimos años. En una ocasión, cuando la pandilla comenzó a disparar contra un pequeño autobús que llevaba varios pasajeros a bordo y mató a un menor, Joseph dijo que no era su culpa porque el conductor del autobús se negó a detenerse. En un video más reciente aparece sosteniendo una botella de alcohol rodeado por varios hombres fuertemente armados. Otra grabación de junio muestra a personas huyendo de una iglesia luego de que surgieran disparos en el exterior un sábado por la mañana. La pandilla fue acusada de allanar la zona e incendiar automóviles.

Una fuente oficial estadounidense, que habló a condición de guardar el anonimato, informó que Estados Unidos está en contacto con las autoridades haitianas para tratar de resolver el caso. Christian Aid Ministries fue objeto del escrutinio público en 2019, cuando uno de los extrabajadores de la organización que estuvo asentado en Haití fue declarado culpable de abusar sexualmente de menores de edad en Ohio. Jeriah Mast, de 40 años, cumple una condena de nueve años en una prisión de Ohio. Durante la audiencia, el juez dijo que Mast le comentó que también había abusado de por lo menos 30 niños en Haití en un lapso de 15 años, de acuerdo con el periódico The Daily Record en Ohio.

AP

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