Tiene 11 hijos y en plena pandemia lucha contra el virus con disciplina y amor

EISEMROTH, Alemania.- Un año después de la pandemia de coronavirus, Katja Heimann, madre de 11 hijos, todavía está tratando de mantener el ánimo, a pesar de varios cierres y meses de educación en el hogar de siete de sus hijos. El secreto de su éxito, dice: rutinas diarias estructuradas, paciencia y amor.

Heimann, que vive con su esposo Andre y sus hijos en el pequeño pueblo de Eisemroth en el centro de Alemania, mantiene un horario diario estricto para hacer todo lo que hay que hacer cuando tienes 11 hijos. Eso incluye mucha autodisciplina: levantarse al amanecer, limpiar la casa, lavar la ropa, cocinar y, además, dado que las escuelas han estado cerradas para la mayoría de los estudiantes en Alemania desde fines del año pasado, ayudar a sus hijos con el control remoto. aprendiendo.

A pesar de su perseverancia, la situación “se ha vuelto muy agotadora últimamente”, dijo la mujer de 41 años a The Associated Press en una entrevista el jueves. “El mayor desafío es seguir adelante”, agregó. Al igual que millones de familias en Alemania y en todo el mundo, los Heimann están luchando con las continuas cargas diarias de la pandemia. Pero donde la mayoría de las familias, al menos en Alemania, tienen que cuidar de uno, dos, tres o rara vez cuatro niños, los Heimanns tienen todo un equipo de fútbol de niños en la casa.

La mayor, Milena, de 22 años, ya se mudó, pero vive cerca y viene de visita varias veces a la semana. Además de los siete niños en edad escolar, los Heimann también tienen tres pequeños, el más joven de solo 18 meses, que todavía están en el jardín de infantes, que también ha estado cerrado algunas veces debido al virus. “Es muy ruidoso y estrecho aquí”, dijo Katja Heimann con un suspiro, pero también una sonrisa. Cuando los cuatro estudiantes de secundaria participan en videoconferencias con sus maestros, ella ayuda a sus tres estudiantes de primaria a resolver sus ejercicios en la larga mesa de madera de la cocina.

“Al comienzo de la educación en el hogar, teníamos solo una computadora portátil para toda la familia, eso no funcionó en absoluto”, dijo. Los amigos y vecinos ayudaron rápidamente, prestando sus dispositivos de repuesto a la familia.

El esposo Andre, de 52 años, cerrajero, dice que está asombrado de cómo su esposa se las arregla para mantener unida a su familia durante la pandemia. “Ella se ocupa del hogar, los deberes, la cocina, la limpieza, el papeleo, todo”, dice. “Ella es alucinante.” Por supuesto, los Heimann tienen días buenos y malos.

A veces, los niños discuten entre ellos, se aburren y ya no quieren seguir aprendiendo a distancia, pero quieren volver a pasar el rato con sus amigos, lo cual no está permitido debido a las regulaciones de distanciamiento. “Por supuesto, tenemos estrés y también discutimos”, dice Andre. “Pero, en general, la situación hizo que nos acercamos más”.

En todo el país, las familias están soportando la peor parte de la pandemia y tanto los padres como los niños están agotados por los continuos cierres de escuelas. Mientras que en algunos estados alemanes algunas escuelas han reabierto con cuidado y solo para la mitad de su asistencia, otros estados todavía mantienen a muchos niños en modo de aprendizaje remoto.

Al comienzo de la pandemia, Alemania parecía tener el virus relativamente bien bajo control, pero las cosas empeoraron el otoño pasado, cuando el inicio de la segunda ola llenó rápidamente los hospitales y aumentó el número de muertes. Desde noviembre, los 83 millones de habitantes del país han estado viviendo bajo diversas medidas de bloqueo. Los restaurantes, bares y muchas instalaciones de ocio permanecen cerrados.

Sin embargo, a pesar de las restricciones, las cifras de infección en Alemania han aumentado nuevamente en las últimas semanas, ya que la variante del virus más contagiosa detectada por primera vez en Gran Bretaña se ha vuelto dominante en el país. Alemania ha registrado más de 75 mil muertes desde el brote de la pandemia hace un año. El jueves, el centro de control de enfermedades del país informó 22.657 nuevos casos diarios confirmados, frente a los 17.504 de hace una semana.

Contraer la infección es un temor constante para los Heimann, ya que su hijo de 3 años, Oskar, padece una enfermedad genética rara, tiene una discapacidad intelectual y, por lo tanto, es especialmente vulnerable. “Tenemos dos pacientes de riesgo en nuestra familia: Oskar con su defecto genético y mi esposo”, dice Katja Heimann. “Así que vivimos con el temor constante de que alguien se lleve la infección a casa”.

A pesar de sus preocupaciones, algunos de los niños comenzaron recientemente a regresar a la escuela a tiempo parcial y esperan volver a recibir clases de tiempo completo pronto. “Lo mejor será cuando todos podamos volver a la escuela todos los días y reunirnos y jugar en grupos nuevamente”, dice Martha, de 10 años. “Y volver a jugar al fútbol, ​​que actualmente está cancelado, lo cual es realmente una estupidez”, agrega Willi, el hermano de 12 años.

El resto de la familia Heimann tampoco puede esperar a que termine la pandemia. “Lo más importante será cuando los niños finalmente puedan volver a ser niños y disfrutar de sus pasatiempos”, dice el padre Andre. “Que ya no se aburren y puedan ir a donde quieran y hacer lo que les gusta hacer de nuevo”.