Se prepara California para un mayor peligro de incendio

LOS ÁNGELES, California.- California se preparó para otra ronda de incendios peligrosos el martes, incluso cuando las cuadrillas combatieron un par de incendios rápidos en el sur que hirieron gravemente a dos bomberos y dejaron a más de 100 mil bajo órdenes de evacuación.

Algunos de los vientos más feroces de la temporada de incendios provocaron incendios en todo el estado la noche del domingo y el lunes antes de amainar, pero se esperaba que se reanudaran durante la noche y continuaran hasta el martes por la mañana, aunque no en los extremos anteriores, según el Servicio Meteorológico Nacional.

Los pronósticos indicaron que Santa Ana vientos de hasta 50 a 80 mph (80.4 a 128.7 kph) a veces en gran parte del sur de California, con algunas de las ráfagas más fuertes aullando en el condado de Orange, donde dos incendios atravesaron colinas cubiertas de maleza cerca de los principales centros urbanos.

Un incendio que estalló alrededor del amanecer del lunes provocó órdenes de evacuación para miles de viviendas en el área de Irvine, mientras que a unas pocas millas de distancia otro incendio hizo lo mismo en el área de Yorba Linda. A más de 100.000 personas se les dijo que huyeran de las rápidas llamas.

Dos bomberos, uno de 26 y el otro de 31 años, resultaron gravemente heridos mientras luchaban contra el incendio más grande cerca de Irvine, según la Autoridad de Bomberos del condado, que no proporcionó detalles sobre cómo ocurrieron las lesiones. Cada uno de ellos sufrió quemaduras de segundo y tercer grado en grandes porciones de sus cuerpos y fueron intubados en un hospital, dijeron las autoridades.

Pat McGrath, de 78 años, de Irvine, fue a un refugio después de que un extraño golpeara su puerta el lunes mientras preparaba el desayuno. El extraño le contó las órdenes de evacuación. “Simplemente entré en pánico. Empecé a llorar ”, dijo McGrath, que no tiene familia en la costa oeste, a Los Angeles Times. “Tengo frío, tengo hambre, estoy estresado y no sé qué hacer”.

Southern California Edison informó a la Comisión de Servicios Públicos del estado que estaba investigando si su equipo podría haber provocado el incendio. La empresa de servicios públicos dijo que un cable que ató una línea de telecomunicaciones a un cable de soporte puede haber golpeado una línea conductora SCE de 12.000 voltios por encima de ella.

SCE fue una de las empresas de servicios públicos que cortaron la energía a los clientes para evitar que el equipo fuera derribado o ensuciado por los escombros en los vientos y provocando incendios forestales. Cortó el suministro eléctrico a unos 38.000 hogares y negocios, aunque restauró algo de energía el lunes por la noche. Los vientos eran tan fuertes que los bomberos tuvieron que dejar sus aviones en tierra durante gran parte del día en Irvine, aunque se levantaron el lunes por la tarde y continuaron su trabajo hasta la noche.

AP