El Sol inicia un nuevo ciclo solar

Cada 11 años, el Sol completa un ciclo solar de actividad tranquila y tormentosa y comienza uno nuevo.

Es importante comprender el ciclo solar porque el clima espacial causado por el Sol (erupciones como llamaradas solares y eventos de eyección de masa coronal) puede afectar la red eléctrica, los satélites, el GPS, las aerolíneas, los cohetes y a los astronautas en el espacio.

Y acabamos de recibir un poco más de información sobre cómo la actividad del Sol podría afectarnos. El nuevo ciclo solar, el Ciclo Solar 25, comenzó oficialmente en diciembre de 2019. Así lo anunció el Panel de Predicción del Ciclo Solar 25 de expertos internacionales el martes. Puede tomar hasta 10 meses calcular cuándo comienza el nuevo ciclo, ya que el Sol es tan variable, por lo que se anunció el martes.

El ciclo solar 25 será muy similar al que acabamos de experimentar durante los últimos 11 años, según la predicción. Se prevé que el próximo máximo solar, cuando el Sol experimente un pico de actividad, ocurra en julio de 2025. Durante ese tiempo, es posible que los destellos solares u otras erupciones del Sol interrumpan las comunicaciones en la Tierra.

El ciclo solar 24 fue el cuarto ciclo más pequeño registrado y el ciclo más débil en 100 años, dijo Lisa Upton, copresidenta del Panel de Predicción del Ciclo Solar 25 y física solar de Space Systems Research Corporation, durante una conferencia de prensa el martes.

Si bien el ciclo solar 24 estuvo por debajo del promedio, no estuvo exento de riesgos. Una tormenta épica surgió del Sol en julio de 2012, pero no chocó con la Tierra.

“Solo porque es un ciclo solar por debajo del promedio, no significa que no haya riesgo de clima espacial extremo”, dijo Doug Biesecker, copresidente del panel y físico solar del Centro de Predicción del Clima Espacial de la NOAA, en un comunicado. «”l impacto del Sol en nuestra vida diaria es real y está ahí. (Tenemos) personal las 24 horas del día, los 7 días de la semana, los 365 días del año porque el Sol siempre es capaz de darnos algo para pronosticar”.

Biesecker lo comparó con la temporada de huracanes. Incluso si muchas de las tormentas no tocan tierra, las pocas que lo hacen podrían realmente importar, razón por la cual las predicciones del clima espacial son tan importantes.

Las manchas solares, que son manchas oscuras en el Sol, ayudan a los científicos a rastrear la actividad solar. Son el punto de origen de las llamaradas explosivas y los eventos de eyección que liberan luz, material solar y energía al espacio. Durante el pico de actividad solar en el último ciclo, se rastrearon 120 manchas solares. Se prevén unas 115 manchas solares para el pico de este nuevo ciclo. En comparación, un ciclo activo superior al promedio incluiría más de 200 manchas solares.

“Mantenemos un registro detallado de las pocas manchas solares diminutas que marcan el inicio y el surgimiento del nuevo ciclo”, dijo Frédéric Clette, panelista de predicción y director del World Data Center for the Sunspot Index and Long-term Solar Observations en el Royal Observatorio de Bélgica en Bruselas. «Estos son los diminutos heraldos de los fuegos artificiales solares gigantes del futuro. Es solo siguiendo la tendencia general durante muchos meses que podemos determinar el punto de inflexión entre dos ciclos”.

Cuanto más aprenden los científicos sobre el ciclo solar, mejor se pueden preparar para predecir cuándo pueden ocurrir estos eventos. En el transcurso de un ciclo solar, el Sol pasará de un período de calma a uno muy intenso y activo. Esta actividad se rastrea contando las manchas solares y cuántas son visibles a lo largo del tiempo. Durante el pico de esta actividad, los polos magnéticos del Sol se mueven. Entonces, el Sol se calmará nuevamente durante un mínimo solar. Y esto ocurre aproximadamente cada 11 años.

CNN

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